Кашемір: цінний, як діамант


Кашемір - це пух гірських кіз, вищипаний або вичесаний вручну навесні, поки тварина ще не початок линяти після зимових холодів. Кращою вважається шерсть кіз, вирощуваних в Монголії і на півночі Китаю, а ось шерсть з індійського штату Кашмір (звідси і пішла назва «кашемір»), значно поступається за якістю - вона грубіше і товщі. Були спроби розводити кашемірових кіз в Австралії, Новій Зеландії і Шотландії, але навіть в горах цих країн умови були недостатньо суворими для того, щоб кози відрощували густий і м'який підшерсток.

Надзвичайно висока вартість кашемірових тканин пояснюється тим, що в процесі їх виробництва, починаючи з вищипуючи і вичісування підшерстя кіз і закінчуючи фарбуванням шерстяних волокон, використовується дуже багато «повільного» ручної праці. Однак саме такий немеханізований підхід до виробництва тканин, кашеміру забезпечує збереження якостей натурального кашеміру: неймовірну м'якість, шовковистість і теплоту, які не може замінити жодна інша тканина.

В Європу кашемір потрапив на початку XIX століття з Індії, що була у той час британською колонією. Кашемірові шалі швидко завоювали популярність у дам вищого суспільства, в чому можна легко переконатися, звернувшись до романів Діккенса, Теккерея або Бальзака, чиї героїні підкреслюють свою красу і високий соціальний статус, вкриваючи плечі цим дорогоцінним аксесуаром. Шаль кашеміру в ті часи могла коштувати стільки ж, скільки і розкішна чотиримісна карета.

З кашеміром і його переможним ходом по Європі пов'язано безліч легенд, наприклад, вважається, що одним з перших кашемірові шалі в Європу привіз з Єгипту Наполеон Бонапарт і подарував їх своїй дружині Жозефіні. Однак, про які подарунки може йти мова, якщо Наполеон після єгипетської компанії думав про розлучення, та й не ткали в Єгипті кашемірових тканин. Втім, Жозефіна дійсно дуже любила кашемірові шалі, які так вишукано поєднувалися зі строгими сукнями стилю ампір, але купувала вона їх без участі чоловіка.

У XX столітті в моду ввійшла трикотажний одяг з кашеміру, чому значною мірою сприяли голлівудські фільми 30-х років. Зокрема, облягаючі кашемірові светри стали дуже популярні після фільму «Вони не забудуть» (TheyWon'tForget) 1937 року, в якому героїня Лани Тернер носила якраз такий светр. Кашемірові светри 40-х років вражали уяву розмаїттям кольорів і обробок, існували навіть вечірні моделі, прикрашені стразами та вишивкою, а в 50-е светр кашеміру став неодмінним атрибутом студентів престижних коледжів: Гарварда, Оксфорда і Кембриджа.

В наші дні одяг з кашеміру користується незмінною популярністю у чоловіків і жінок будь-якого віку. Речі з кашеміру, як символ високого соціального статусу, носять зірки кіно і музики, успішні бізнесмени і політікі.Однако, завдяки налагодженій виробництва і широкому ціновому різноманітності кашемірових виробів на ринку, купити їх може і простий смертний. Зараз в гардеробі практично будь-якої людини, яка цінує натуральні тканини і одяг високої якості, знайдуться речі з кашеміру: пальто, кардигани, светри, шарфи або жилети. Крім того, кашемірові шалі і палантини залишаються вишуканим аксесуаром до дамської вечірнього туалету і на початку XXI століття.